lunes, 27 de febrero de 2012

Biochips para ganar en los deportes



Biosensores para deportistas
La medallista olímpica Merlene Ottey, de 52 años, utiliza biosensores para ayudar a prolongar su carrera como atleta.
La velocista eslovena Merlene Ottey, múltiple medallista olímpica, observa un pequeño parche pegado en una de sus piernas. En su interior hay un biosensor en miniatura que controla sus niveles de fatiga muscular durante los entrenamientos y las competiciones. Para el mundo deportivo significa una nueva era de posibilidades.
Los datos se transmiten de forma inalámbrica y en tiempo real a un equipo de científicos y técnicos, que los analizan para ayudar a prevenir lesiones, mejorar el rendimiento y reducir esos segundos extras vitales en atletismo para ganar.
De 52 años de edad, Ottey ha estado en las pistas desde hace varias décadas, y a pesar de que espera participar y hacer su mejor esfuerzo en los Juegos Olímpicos de Londres, su cuerpo es, lógicamente, diferente de lo que solía ser.

"No puedo entrenar como hace 15 años. He entrenado durante más de 30 años y mis músculos han ido perdiendo su equilibrio", señala la atleta, que ya ha representado a Jamaica en los Juegos Olímpicos.

Ahí radica la importancia de controlar las respuestas del cuerpo durante un esfuerzo extremo y es ahí donde la tecnología entra en juego.

Los deportes y la tecnología llevan tiempo fusionando sus conocimientos, desarrollando formas más aerodinámicas o utilizando mejores materiales para crear la bicicleta más rápida.
Sin embargo, recientemente, ha surgido un nuevo factor: la biociencia.

El enfoque permite a los investigadores estar más cerca de las reacciones del cuerpo de un atleta, proporcionando una mejor comprensión de su fisiología y biomecánica.

Nueva frontera para el deporte

A pesar de que los sensores de medición (por ejemplo los que miden la frecuencia cardiaca), existen desde hace un tiempo, los desarrollos más recientes son realmente vanguardistas, señala Leslie Saxon, del Center for Body Computing de la Universidad del Sur de California.
"Los biosensores representan una nueva frontera para los deportes. Ahora podemos obtener los datos del desempeño de los atletas de forma inalámbrica y en tiempo real", explica la experta.

"Podemos grabar detalles como la aceleración y la posición, la frecuencia cardiaca, la respiración y la fatiga. Además se pueden combinar las medidas con estadísticas y análisis para obtener una imagen completa de la condición física de un atleta y como se desempeña su cuerpo durante una competición", agrega.
"Toda esta información proporciona una visión completa de los factores que influyen en el rendimiento, factores que tienen que ver con lo que comió o las horas que durmió la noche anterior", subraya.

Los datos se utilizan para desarrollar un enfoque personalizado del tipo de entrenamiento que se requiere y mejorar el rendimiento. La información también es de gran utilidad para predecir lo que podría poner en riesgo a un atleta, lo que facilita el diagnóstico temprano de, por ejemplo, un paro cardiaco.

Los biosensores, además, ayudan a prevenir lesiones y extender la carrera de un atleta, añade Saxon.

Talento más tecnología

Biosensores para deportistas
Los biosensores se están utilizando en diversos deportes, incluido el fútbol.
"Los biosensores representan una nueva frontera para los deportes. Ahora podemos obtener los datos del desempeño de los atletas de forma inalámbrica y en tiempo real. Podemos grabar detalles como la aceleración y la posición, la frecuencia cardiaca, la respiración y la fatiga"
Leslie Saxon, de la Universidad del Sur de California.
La compañía eslovena TMG es una de las empresas que desarrolla biosensores en Europa. Su director de I + D Srdjan Djordjevic comenta que aunque "el talento sigue siendo vital para un deportista, simplemente ya no es suficiente".

"La tecnología, así como mejores herramientas de diagnóstico, son importantes no sólo para mejorar el rendimiento sino para encontrar formas y patrones de entrenamiento menos dañinos, lo que significa menos lesiones y problemas derivados del sobreesfuerzo", dice.

En los últimos años los sensores de TMG han ayudado a atletas de diferentes niveles, desde clubes locales hasta seleccionados nacionales de fútbol, atletismo, ciclismo, baloncesto, alpinismo y esquí.

Al ser eslovena, Merlene Ottey utiliza los sensores de la compañía con regularidad, pero TMG también tiene socios internacionales, por ejemplo, UK Sport.

Este organismo público que dirige el desarrollo del deporte en el Reino Unido se ha asociado con una serie de organizaciones en un proyecto de investigación de deportistas de élite llamado ESPRIT (Elite Sport Performance Research in Training with Pervasive Sensing).
"Las tecnologías de sensores son cada vez más pequeñas y sofisticadas, lo que nos permite comprender mejor cómo un atleta está respondiendo a un entrenamiento y qué es lo que necesita para lograr su máximo desarrollo", explica Scott Drawer de UK Sport.
"Los sensores miden fuerzas, velocidades y ángulos, y ahora estamos empezando a entender cómo la fisiología también afecta a algunas de esas medidas y a los resultados", comenta Drawer.

Agujas bajo la piel para obtener datos

El instituto Queen Mary, de la Universidad de Londres, participa en el proyecto ESPRIT. Pankaj Vadgama, uno de los principales investigadores, desarrolla pequeñas agujas (basadas en biosensores para la detección y el monitoreo de oxígeno, glucosa y lactosa) para asegurarse de que los niveles, y por lo tanto los atletas, están bien.
En diciembre de 2011 su grupo de investigación comenzó por primera vez los ensayos en humanos.
"Un atleta bajo coacción se parece a un paciente que sufre un estado de shock. El cuerpo está en condiciones extremas", dice.
Biosensores para deportistas
Los sensores pueden trabajar a través de señales inalámbricas o unidos a un dispositivo fijo.
"Hemos aprendido a lo largo de los últimos veinte años que los parámetros fisiológicos tales como el oxígeno en la respiración y el ritmo cardíaco, dan información muy valiosa sobre el estado de rendimiento de un atleta".

"Pero lo que no habíamos podido conseguir hasta ahora es información de lectura continua", detalla Vadgama.

El experto, no obstante, detalla que hay una serie de problemas con el desarrollo de los biosensores.

El equipo ha encontrado que la mejor manera de medir el ácido láctico y la glucosa es de forma invasiva, es decir, utilizando una aguja (con enzimas especiales) debajo de la piel.
Estas agujas tienen que ser lo menos perturbadoras, explica el investigador.
"Correr con una aguja clavada en el cuerpo puede ser muy desagradable", agrega.
Así que los científicos diseñaron una aguja pequeña, de sólo un par de milímetros de largo. Y para asegurarse de que el cuerpo no rechaza la aguja, ya que sería como una astilla, el equipo utiliza materiales biocompatibles.

Biosensores para hinchas

Pero, además de ayudar a los atletas, los datos de los biosensores también se puede utilizar para algo completamente diferente.

El departamento de Saxon ha comenzado a experimentar lecturas de sensores con los seguidores de los deportistas.
"Se pueden usar los mismos datos que estamos recogiendo para medir el rendimiento deportivo (salud, bienestar y prevención) para crear una experiencia de inmersión de público en general", explica.
"¿Puedo grabar mi propio ritmo cardíaco al ver mi equipo de fútbol favorito, mirar el resultado y compararlo con los resultados de los jugadores que están en el campo? Se puede hacer un montón de cosas divertidas con estos datos”, sugiere la experta.

"A medida que esta tecnología madure, habrá más y más biosensores por todas partes. Es la próxima frontera del deporte y de la tecnología", dice Saxon.

lunes, 20 de febrero de 2012

Victoria Azarenka conquistó el Torneo de Doha


La tenista bielorrusa, actual número uno en el ranking WTA, arrolló a la australiana Samantha Stosur y conquistó su tercer título de la temporada.


La bielorrusa Victoria Azarenka, actual número uno del mundo, arrolló en 67 minutos a la australiana Samantha Stosur, tercera favorita, por 6-1 y 6-2, y conquistó en Doha su tercer título de la temporada.
Azarenka, ganadora del Abierto de Australia y del torneo de Sydney, suma a su relación de éxitos Doha, el undécimo en total de su carrera.
La bielorrusa no dio opción a su adversaria, que aún no ha estrenado su palmarés en 2012 y que afrontaba su primera final del curso.
Stosur, vencedora del Abierto de Estados Unidos el año pasado, nunca estuvo en el partido ante una jugadora a la que nunca ha ganado. Los pronósticos se cumplieron y la oceánica encajó su sexta derrota ante la bielorrusa.

* textos por EFE, Domingo, 19 de Febrero 2012 

Entrevista a ganadora de Plata olímpica en nado sincronizado

Andrea Fuentes fue en Pekín 2008 la sombra de Gemma Mengual, la nadadora que seguía los pasos de la diva. Cuatro años después Fuentes lidera el equipo y se ha hecho un nombre propio en la élite de la sincronizada con un estilo más potente, más sentido, diferente. Y con el mismo reto: mantenerse entre los mejores equipos del mundo y, quién sabe si por una vez al menos superar a las rusas.

                                 (Gemma Mengual y Andrea Fuentes durante el dúo de Pekín 2008. / ALY SONG (REUTERS)
Pregunta. ¿Qué recuerda de las dos medallas de Pekín?
Respuesta. Lo que más recuerdo es la primera, la del dúo con Gemma. Me ocurrió algo parecido a lo que dicen que vives cuando estás a punto de morir: me pasó todo el año anterior por delante, todo el esfuerzo, todo el trabajo. Fue muy duro porque era la primera vez que me enfrentaba al dúo y me había entrenado más que nunca. No era tanto estar ahí como saber que lo había dado todo y eso tenía su recompensa.
P. ¿Lloró?
R. ¡Un montón! No podía controlarme…
P. Al margen de sus compañeras del equipo, ¿quién estaba en la grada apoyándole?
R. Viajó toda mi familia y un grupo de amigos. Fue un día muy feliz. Estaba muy contenta…

P. ¿Qué ha cambiado desde entonces en usted como deportista?
R. Tengo mucha más experiencia, no me pongo tan nerviosa y estoy mucho más segura de mí misma. También he aprendido a ser más efectiva cuando me entreno así que no tengo que hacer tanto volumen. El equipo es muy joven y, claro, mi papel también ha cambiado. Antes era yo la peque y ahora soy la mayor, tengo que transmitirles todo lo que he aprendido. Es un nuevo reto y a mí me gustan los retos.

P. ¿Le pesa ser la líder del equipo?
R. No, para nada. Me da fuerza porque me gusta avanzar y además aprendo mucho.
P. Mengual ha marcado la sincro española, la puso en el mapa. ¿Qué diferencias hay entre nadar con ella y con su nueva compañera, Ona Carbonell?
R. Son dos personalidades muy distintas. Ona es más joven y está en pleno proceso de aprendizaje. Nos repartimos el peso del ejercicio. Además, la combinación es muy buena porque tenemos puntos fuertes diferentes y juntas mejoramos mucho. Nuestra forma de trabajar es de buen rollo, de entendimiento y las dos somos muy ambiciosas. Con Gemma se trataba más de seguir sus pasos, de aprender con ella.
P. Con 28 años cumplidos, supongo que ya no todo será nadar. ¿Qué ha cambiado en su vida fuera de la piscina en los últimos años?
R. Me he ido a vivir al campo y tengo un huerto ecológico y cuatro gallinas. Siempre he querido tener gallinas. Me gusta la naturaleza y antes me escapaba al campo los fines de semana. También estoy estudiando Sociología, me gusta cocinar, el teatro… Este año tengo menos tiempo, pero algo saco. Y luego estoy en La Mina, el gimnasio que han montado Gervasio Deferr y Víctor Cano. Voy a las reuniones de padres, pero no me da tiempo a mucho más.

P. ¿Cómo es este año antes de los Juegos?
R. Ahora estamos entrenándonos de ocho de la mañana a ocho de la tarde, con dos horas para comer. Parece muy duro, pero ya sabemos que los años olímpicos son así. Estamos cambiando algunos ejercicios porque tenemos ganas de sorprender. Es nuestra seña de identidad.

P. ¿Le da pena que el programa olímpico no incluya el solo?
R. ¡No pasa nada! Está bien centrarse en dos pruebas. Ya es mucho trabajo.







* Texto por AMAYA IRÍBAR, El Pais,16 Febrero del 2012

jueves, 16 de febrero de 2012

Jeremy Lin, del sofá de su hermano a la gloria

Jeremy Lin se ha vuelto toda una sensación en el campeonato de basketbol en USA, debido a que hasta hace poco nadie lo conocía o le daban mayor oportunidad de alternar en el cuadro titular de los Knicks de New York; sin embargo cuando se le dio una oportunidad, debido a lesiones o ausencias de fuerza mayor de los titulares, el entro y ya van 7 partidos que juega muy bien y su equipo sigue en racha triunfal.


Incluso en el partido anterior, numero 6, hizo una canasta espectacular de 3 puntos, cuando faltaban segundos para terminar el partido, y de esa manera le dio el triunfo a su equipo y una gran alegría a  todos los hinchas del buen basketbol.


A continuación comparto varias fotos que he recopilado de los principales diarios de New York, donde obtuvo los titulares principales, sobre este partido con un final de infarto.


Asimismo, mas abajo, muestro tres reportajes, con mas detalles y análisis, del periodista Robert Alvarez sobre los dos últimos partidos de Basketbol de la NBA en USA y la destacada actuación de Lin. Incluyendo en Taiwan


Hasta siempre.
CTsT

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Jeremy Lin, base de los Knicks de Nueva York de origen taiwanés, suma más de 25 puntos y ocho asistencias de media en los seis últimos partidos

De los cientos de historias de la NBA esta es probable que rápidamente acabe siendo adaptada para un guion cinematográfico en Hollywood. Jeremy Lin es el protagonista. Y hasta el responsable de prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, ha confirmado que el presidente Barack Obama, aficionado a un deporte que practicó hace algunos años, "está impresionado y al día de las historias que se publican". 
Lo más asombroso es que este jugador, nacido hace 23 años en Palo Alto (California), hijo de unos emigrantes de Taiwan y [1]licenciado en económicas por la Universidad de Harvard, hace apenas 12 días dormía en el sofá del apartamento de su hermano en Nueva York, en el anonimato. Sí, ya era jugador de la NBA desde hacía poco más de una temporada. Pero entró por la puerta de servicio porque no fue drafteado ?


los equipos eligen a las mejores promesas poco antes de cada verano? y apenas jugó ni en su primer año con Golden State ni tampoco en los primeros meses de este curso con los Knicks de Nueva York. Estaba acostumbrado a buscarse la vida, desde muy joven. 



Tras licenciarse en Harvard, participó en pruebas para ocho equipos y solo Golden State le ofreció un contrato. "Todo el mundo se centra en mi origen asiático o en mi religión", cuenta Lin, inmerso en la tremenda vorágine mediática que ha suscitado su explosión deportiva, "para mí lo más importante es que soy un jugador de baloncesto".





Base de 1,91 metros, Lin era un jugador marginal, el peor pagado de toda la plantilla de los Knicks, con un [/1][1]contrato no garantizado hasta esta misma semana, de algo más de medio millón de euros. Por eso, por si los Knicks finalmente prescindían de él, decidió vivir con su hermano, Josh, estudiante en la Universidad de Nueva York. Había estado jugando en la Liga de Desarrollo, una especie de segunda división de la NBA. Hasta que D'Antoni, desesperado por la crisis de resultados y la escasez de jugadores dado que otro base experimentado, Baron Davis, recayó de una lesión, decidió repescarlo. Entonces empezó la volcánica explosión de un jugador que suma más de 25 puntos y ocho asistencias de media en los seis últimos partidos. Además de dirigir con soltura a su equipo, se ha prodigado en las penetraciones a canasta y se ha mostrado eficaz en el tiro, incluso en los triples. 



El último, a falta de nueve décimas para el final, sirvió para darle la victoria a los Knicks en su partido en Toronto (87-90), ante los Raptors de Calderón, que en esa jugada no logró reaccionar lo suficientemente rápido para defenderle. Esos seis partidos los han ganado los Knicks, casi todos, además, sin el concurso de sus dos figuras, Carmelo Anthony, lesionado, y Amare Stoudemire, que reapareció en Toronto tras perderse varios encuentros debido a la muerte de su hermano en un accidente de tráfico.

Las historias sobre Lin empiezan y no acaban. Se habla sobre su intenso trabajo en julio, durante el cierre patronal, cuando viajó con sus padres a la provincia china de Guangdong, donde se entrenó con los Dongguan Leopards. Confesó a uno de sus compañeros de entonces que no se atrevía a efectuar más de dos tiros si fallaba uno. Ese mismo compañero le invitó a que lanzara miles de tiros en los entrenamientos y que en los partidos no dejara de tirar. Así lo hizo cuando contabilizó hasta 38 puntos en la victoria de los Knicks ante los Lakers.

Stoudemire le compara, por algunas características de su juego, con su excompañero en Phoenix, Steve Nash: "Sabe buscar y encontrar a los compañeros mejor situados en la cancha, es generoso, estudia las defensas de los rivales y sabe la mejor manera de superarlas. Es lo que uno quiere de un base, un tipo que facilite las jugadas y mantenga a todos involucrados en el juego. Era de lo que estábamos hablando todo el año, y finalmente ha sucedido".


* Texto por ROBERT ÁLVAREZ 15/02/2012


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Un receso para Lin y Ricky

El meteórico base se queda en 10 puntos pero los Knicks suman su séptimo triunfo seguido ante Sacramento (100-85). El español aporta seis puntos, siete asistencias y cuatro robos a la victoria de Minnesota ante Charlotte (105-100)


Jeremy Lin, la sensación de la NBA, el base que en seis partidos ha pasado de la nada a la gloria, se tomó un respiro en su volcánica irrupción y, gracias al fácil triunfo de los Knicks ante Sacramento (100-85) pudo dedicarse a observar toda la parafernalia que se ha montado a su alrededor en el Madison Square Garcen. Decenas de pancartas ingeniosas, un montón de camisetas con su número, el 17, y la afición encantada por la transformación observada en su equipo, uno de los más decepcionantes durante los últimos años.
Los Knicks iban otra vez camino del desastre cuando su entrenador, Mike D'Antoni, entre la espada y la pared según crecientes rumores, le dio minutos de juego a la perla de origen tawianés. El resultado no ha podido ser más espléndido: siete victorias encadenadas y un juego rutilante por parte de un jugador que engancha a su público y concita la atención mediática mundial. Por eso, y dada la relativa facilidad con la que los Knicks doblegaron a Sacramento, D'Antoni envió al banquillo a Lin, pero esta vez no para postergarlo sino para preservarlo de la extenuante exigencia que plantea una competición que no da tregua, con un sinfín de partidos comprimidos en muy poco tiempo.
Lin se quedó por primera vez en esta racha por debajo de los 20 puntos, concretamente en 10, pero batió su récord de asistencias, con 13, durante los 26 minutos que estuvo en la cancha . Suma 136 puntos en sus cinco primeros partidos como titular, más que ningún jugador otro jugador en la historia de la NBA. Ahora, se tratará de ver como mezcla con Carmelo Anthony, la figura del equipo, que está a punto de reaparecer tras una lesión. Por el momento, su entendimiento con la otra estrella del equipo, Amare Stoudemire, parece pleno.
Minnesota, pese a que finalmente solo ganó por 105-100 a Charlotte, no pasó ningún tipo de apuros ante el peor equipo de la NBA. Los Bobcats suman 26 derrotas y solo han logrado tres victorias. Ricky Rubio solo jugó 25 minutos en los que aportó 6 puntos, un rebote, 7 asistencias y 4 robos de balón. La pareja interior formada por Love y Pekovic volvió a rendir a un excelente nivel con 30 puntos y 18 rebotes para el primero y 21 puntos y 11 rebotes para el segundo. Su rendimiento cada vez se parece más a la pareja que formaron la pasada temporada en los Grizzlies Marc Gasol y Zach Randolph, que está en la recta final de su larga recuperación de una operación.
Memphis gana, Toronto pierde
Los Grizzlies también vencieron por 100-105, tras un final en el que New Jersey se condenó a base de pérdidas de balón. El jugador del partido fue Speights, el sustituto de Randolph en el equipo titular, que logró 20 puntos y 18 rebotes. Marc Gasol sumó 12 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias.
Calderón mantiene el buen nivel estadístico de sus últimos partidos pero los Raptors continúan perdiendo. Esta vez su verdugo fue San Antonio Spurs (106-113). El base español sumó 16 puntos, 3 rebotes y 11 asistencias. A las bajas de Bargnani y Bayless se añadió la de Kleiza. Por los Spurs, el mejor fue Parker, con 34 puntos y 14 rebotes.
Derrota de Oklahoma
Una de las relativas sorpresas de la jornada fue la victoria de Houston ante Oklahoma por 96-95. Kevin Dutant, con 33 puntos, y Russell Westbrook, con 22, se quedaron demasiado solos en el ataque de los Thunder. Serge Ibaka más discreto que en su anterior partido y logró 6 puntos, 5 rebotes y 4 tapones. Kevin Martin, con 32 puntos, lideró a los Rockets y Scola aportó 15 puntos. Los Thunder, aún así, continúan líderando la Conferencia Oeste.
Rudy bien, Denver mal
Rudy Fernández aprovechó los 20 minutos de que dispuso para sumar 14 puntos, pero Denver fue barrido en Dallas, donde perdió por 102-84 en un mal partido, sobre todo, los jugadores exteriores de los Nuggets, Lawson, Afflalo y Brewer. El equipo de George Karl está notando las ausencias de Gallinari y Mozgov.
Otros resultados: Orlando, 103; Philadelphia, 87 (17/14 Dwight Howard). Boston, 88; Detroit, 98 (35 de Rondo). New York, 100; Sacramento, 85 (15/10 Fields). Cleveland, 98; Indiana, 87 (22 Kyrie Irving). Milwaukee, 89; New Orleans, 92.

* Por ROBERT ÁLVAREZ, 16/02/2012
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Jugador de la NBA desata la locura en Taiwán

Jeremy Lin
La prensa taiwanesa se volcó por completo a cubrir cualquier noticia que tenga que ver con Jeremy Lin y su familia.
Jeremy Lin comenzó el mes como un desconocido en la NBA, un basquetbolista en la banca de los Knicks de Nueva York que no había jugado ningún partido profesionalmente.
El pasado martes anotó un triple en el último segundo contra los Raptors de Toronto y le dio a su equipo su sexta victoria consecutiva. Para ese momento se había convertido en el jugador de baloncesto del que todos hablaban.
Pero no sólo los estadounidenses están orgullosos de este base. Casi al otro lado del mundo, en Taiwán, de donde son originarios los ancestros de Lin, se ha convertido en un héroe local.
Lin es el primer estadounidense descendiente de taiwaneses que juega en la NBA. No sólo ha logrado meterse en una liga en la que se ven pocos jugadores asiáticos; de la noche a la mañana se ha convertido en una sensación en la cancha.
Fue elegido el jugador más valioso de la semana pasada y es el segundo atletar asiático en alcanzar ese honor en la NBA. El primero fue el chino Yao Ming, que recientemente se retiró.
La locura por Lin capturó la imaginación de millones de fanáticos del baloncesto en los Estados Unidos, China y otras partes de Asia. Ahora Lin goza de cientos de seguidores en las redes sociales.

"Nunca rendirse"

Se estima que tres millones de personas vieron cada uno de sus partidos en Taiwán. Hay una cobertura constante acerca de él en los medios, con los canales de televisión soltando titulares cuando lleva a los Knicks a la victoria.
"Cuando juega Jeremy, los seguidores taiwaneses sostienen la bandera nacional de Taiwán. Es poco habitual que Taiwán tenga la oportunidad de mostrar su bandera internacional en eventos de tan alto perfi. Esto es muy alentador para el pueblo ... Tendrá un impacto positivo en la imagen global de Taiwán."
Michael Lee, subsecretario de general de la Asociación de Básquet taiwanesa.
Los periódicos taiwaneses ponen su foto en las primeras planas e incluyen reportajes de varias páginas.
"Se ha convertido en un nombre familiar en Taiwán. Hasta la gente que no juega al baloncesto habla de él", dice Michael Lee, subsecretario de Asociación de Baloncesto taiwanesa. "Lo tratamos como un orgullo de Taiwán".
Los padres de Lin nacieron en Taiwán. A pesar de que el jugador nació y se crió en Estados Unidos habla mandarín y ha visitado la tierra de sus padres para entrenar a jugadores jóvenes.
Los taiwaneses lo consideran un hijo del país, y hasta sus familiares allí atraen la atención de los medios.
"Estoy tan feliz de que juegue baloncesto tan bien. Es el mejor", le dijo a la prensa Linchu Amien, la madre de Lin.
En el condado de Changhua, hogar del padre, se habla de nombrarlo ciudadano honorario, dijo un vocero del gobierno local a la BBC.
El año pasado, Lin le dio clases a los niños en un campamento de Changhua. El Taipei Times citó a Wu Cheng-liang, una estudiante que recibió las enseñanzas del jugador. La chica recordaba que los estudiantes le preguntaban a Lin cómo un jugador asiático como él podía competir con algunos de los más musculosos jugadores de la NBA.
Lin los instó a "nunca rendirse". "Con práctica tuve la oportunidad de superarlos", dijo Lin según lo cita Wu. "Simplemente no se rindan ante nada y nunca se subestimen a sí mismos".
Jeremy Lin
Sus demostraciones de talento han sido definitorias en los últimos partidos de los Knicks.
En la mañana del miércoles (martes por la noche en Estados Unidos) los bares deportivos y cafeterías de Taipei estaban llenos de gente, a pesar de ser un día laborable, para ver el partido de los Knicks frente a los Raptors, celebrando cada punto anotado por Lin.
Ayudó a los Knicks a conseguir su sexta victoria consecutiva anotando seis puntos cruciales en los últimos segundos del juego.

Ignorado

Lin fue ignorado por los cazatalentos de algunos de los mejores equipos universitarios estadounidenses, antes de llegar a Harvard.
Fue uno de los varios jugadores que tuvieron que ocupar la posición de base escolta, mientras el titular del puesto en New York se recuperaba de una lesión y otro de los mayores anotadores del equipo estaba de baja.
Una impresionante demostración de Lin que contribuyó a la victoria de los Knicks le aseguró más minutos en la cancha. Y después, un lugar en la alineación inicial.
"De él puedo aprender que mientras uno no se de por vencido, el éxito no estará lejos"
Randolph Cheng, estudiante de diseño interior de 18 años.
Así, se convirtió en la inspiración de muchos jóvenes asiáticos, especialmente de aquellos en Taiwán. Aman mirar partidos de la NBA, pero rara vez ven jugar a alguien que se parece a ellos, especialmente como estrella del equipo.
"Tener a alguien con el mismo color de piel que nosotros en la NBA nos hace sentir más cerca del juego", explicó Tsai Ming-juang, un estudiante de 22 años.
"Es como, Oh, tenemos un compatriota jugando. No es simplemente ver a gente que no tiene conexión directa con nosotros", añadió.
"Nos sentimos muy orgullosos y quizás tengamos más y más oportunidades de jugar en la NBA; y ya no seremos excluidos para sólo ser parte de la audiencia, y veremos más y más asiáticos jugando".
Lin impresionó a sus seguidores no sólo por sus habilidades en la cancha, sino también por su determinación para sobreponerse a los obstáculos y a su capacidad para sacar el máximo de cada oportunidad.

Ejemplo

"De él puedo aprender que mientras uno no se de por vencido, el éxito no estará lejos", opinó Randolph Cheng, un estudiante de diseño interior de 18 años.
El éxito de Lin, tanto en sus estudios como en el deporte, ha animado a la sociedad taiwanesa a repensar su creencia tradicional de que los adolescentes deben poner a un lado sus intereses, y hasta su pasión, para que les vaya bien en la escuela y obtengan un empleo bien pagado, según opinó Michael Lee.
Lin también ayudó al pueblo de Taiwán a tener más confianza.
Fans de Jeremy Lin
Jeremy Lin despierta pasiones tanto en Estados Unidos como en Taiwán.
"Su altura es de sólo 191 centímetros. Taiwán tiene muchos jugadores de baloncesto con ese tipo de físico. Entonces, es sólo cuestión de tener confianza en nosotros mismos", explicó Lee.
Lee y otros planean invitar a Lin a jugar por Taiwán, con la intención de fomentar el segundo deporte más popular de la isla, que lucha contra la falta de financiación a través de de la publicidad.
Más allá de su dribbling, visión de juego, habilidad para hacer pases, y para tirar al aro, Lin es una fuente de tremendo orgullo en Taiwán.
Muchos en el país sienten que a la isla no se le ha dado el respeto que merece porque no está oficialmente reconocida como un país por Naciones Unidas. China la considera una provincia suya.
Se espera que teniendo una sensación del deporte como Lin se le de a Taiwán algo de la atención internacional que a menudo anhela.
"Cuando juega Jeremy, los seguidores taiwaneses sostienen la bandera nacional de Taiwán", explica Lee. "Es poco habitual que Taiwán tenga la oportunidad de mostrar su bandera internacional en eventos de tan alto perfil".
"Esto es muy alentador para el pueblo de Taiwán", agrega. "Tendrá un impacto positivo en la imagen global de Taiwán".

lunes, 13 de febrero de 2012

Zambia es campeón de África y clasifico a mundial de Brasil

Zambia se coronó campeón de África y se clasifico al mundial de Brasil cuando nadie lo esperaba y en la misma ciudad en la que una Selección entera falleció en un accidente, en 1993. El equipo zambiano venció 8-7 a Costa de Marfil en la tanda de penales. Didier Drogba falló una ejecución desde los doces pasos en los 90 minutos reglamentarios. 





Tras una final interminable, con prórroga incluida, sin goles y dieciocho lanzamientos de penaltis, Zambia confirmó su condición de revelación con la conquista del título, el primero de su historia, de la Copa de África.

Zambia hereda el trono africano. Escribe por primera vez su nombre en una competición dominada en los últimos años por Egipto, ausente en la competición.
Costa de Marfil volvió a ser condenada por el lanzamiento de penaltis. Favorita desde el principio, con una gran reputación gracias al brillo de sus jugadores, reputados componentes del gran fútbol internacional, cayó otra vez en los tiros de desempate. Tal y como sucedió en el 2006, en la final contra Egipto.


"Los elefantes" se quedan sin título a pesar de no haber encajado un gol en toda la competición y de tener en los pies de Didier Drogba la gran ocasión de la final, con un penalti que lanzó a las nubes en la segunda parte.
El campeón se decidió en los penaltis. En una tanda interminable. Plagada de emoción. Después de dieciocho. En los diez primeros solo erró Souleymane Bamba. Pero el árbitro mandó repetir porque el mete Kennedy Mweene se movió antes de tiempo. Nadie falló en la tanda inicial. Después, en los de desempate, Kolo Touré se equivocó. Pero también Rainford Kalaba. Tiró fuera Gervinho, el jugador del Arsenal. Y Zambia no perdonó. Stoppila Sunzu marcó y dio a Zambia el primer título de su historia.


Ficha técnica:
0 – Zambia: Kennedy Mweene, Davies Nkausu, Stoppila Sunzu, Hichani Himonde, Joseph Musonda (Henry Nyambe, m.12 (Felix Katongo, m.74)), Chisamba Lungu, Nathan Sinkala, Isaac Chansa, Rainford Kalaba, Chris Katongo y Emmanuel Mayuka.

0 - Costa Marfil: Boubacar Barry, Jean-Jacques Gosso, Kolo Touré, Souleymane Bamba, Siaka Tiéné, Didier Zokora (Didier Konan Ya, m.75), Cheik Tioté, Gervinho, Yaya Touré (Bony Wilfried, m.87), Salomon Kalou (Max Gradel, m.63) y Didier Drogba.

Penaltis: Tiote (Costa Marfil): gol; Katongo (Zambia): gol; Bony Wilfried (CM): gol; Mayuka (Z): gol; Bamba (CM): gol; Chansa (Z): gol; Max Gradel (CM): gol; Katongo (Z): gol; Drogba (CM): gol; Mweene (Z): gol.- Saka Tiené (CM): gol; Sinkala (Z): gol; Konan (CM): gol; Chisamba (Z): gol; Kolo Touré (CM): falla; Kalaba: falla; Gervinho (CM): falla; Stoppila Sunzu (Z): gol.

Árbitro: Diatta Badara (Senegal). Mostró tarjeta amarilla a Cheik Tioté y Souleymane Bamba, de Costa Marfil y a Davies Nkausu, de Zambia.

Incidencias: final de la Copa de África disputado en el estadio de Libreville.

* Datos de EFE
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Una jugada del destino (por Damian Didonato) 

Kalusha Bwalya estaba lesionado y por eso no había sido convocado para el partido frente a Mauricio, por las Eliminatorias para la Copa África. La figura de la Selección de Zambia se reuniría con el equipo en Dakar, sede del siguiente duelo ante Senegal, esta vez por la clasificiación para el Mundial 1994. Sin embargo, ese encuentro jamás sucedió, porque el avión que trasladaba a todo el plantel de uno de los mejores Seleccionados africanos de aquel momento sufrió un desperfecto fatal y se precipitó al mar.

La obsoleta nave bimotor Buffalo CT-15 partió de Port Louis hacia Abidjan, pero el viaje estuvo lejos de ser placentero, porque las pésimas condiciones del avión obligaron a hacer varias paradas técnicas. Una de ellas fue en Libreville, desde donde partió la madrugada del 28 de abril de 1993. Pocos minutos después del despegue, uno de los motores se incendió y la nave cayó al mar. No hubo ni un sobreviviente.

Hoy, casi 19 años después, la misma ciudad que vio como una generación brillante de futbolistas pasaba a la historia por el peor motivo, festeja junto a otros 18 zambianos de la gloria de ser campeones. El destino le hizo un guiño a un país devastado por el hambre y la pobreza, que ahora sólo piensa en el fútbol y en esta Copa África.

Kalusha Bwalya se salvó de milagro de la tragedia y hoy es uno de los principales responsables de esta epopeya. Es el presidente de la Federación y en ese cargo logró lo que no pudo como jugador. Porque poco tiempo después del accidente, una improvisada Selección de Zambia alcanzó la final de la Copa África, pero cayó ante Nigeria.

Las "Balas de Cobre" fueron disparadas por primera vez en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988. Allí, golearon por 4-0 a una Italia en la que se destacaban Tassotti, Ferrara y Carnevale, entre otros. Luego, fueron derrotados por Alemania en cuartos de final, pero el mundo ya los conocía.

Con Kalusha, sue hermano Johnson Bwalya, Kelvin Mutale y Charles Musonda como figuras, Zambia dejó de ser un equipo más y se convirtió en uno de los mejores del continente. Era gran candidato a jugar el Mundial 94, pero el desastre se entrometió y el equipo quedó eliminado por Marruecos. 



(Zambia ganó el primer título importante de su historia)

Zambia deambuló en la intrascendencia hasta esta Copa África. Es el 16º equipo del continente según el Ránking FIFA, nunca tuvo jugadores en los grandes equipos de Europa y jamás logró clasificarse para una Copa del Mundo. Sin embargo, la historia se encargó de que en Gabón, la tierra donde se terminó el sueño del fútbol zambiano, renaciera la esperanza. 
Fue una Copa África singular, por la ausencia de Camerún, Nigeria, Egipto y Sudáfrica. A diferencia de lo que siempre se espera de ver en los equipos africanos -desorden y actitud ofensiva-, esta vez se vio un fútbol de mucha especulación, más "europeo". Y más lento, con demasiada especulación por parte de los equipos más importantes, como Ghana o Costa de Marfil. Lo que se puede decir de cara al próximo Mundial es que los africanos ya no juegan como hace veinte años y se parece más a conjuntos escandinavos que al Camerún de Milla o a la Nigeria de Okocha.

Zambia mostró orden y también un poco de rebeldía de la mano del mediocampista Kalaba y de los delanteros Katongo y Mayuka, el único futbolista del plantel que juega en Europa, en el Young Boys suizo. Además, tuvo en Mweene al mejor guardavallas del campeonato y en Stophira Sunzu un defensor firme y seguro. 

Los Chipolopolo vencieron a Senegal y al local Guinea Ecuatorial en la primera fase, a Sudán en cuartos de final, a Ghana en semis y a Costa de Marfil en la gran final. Su mérito es aún mayor porque superaron a los dos grandes candidatos, los dos Seleccionados que han marcado el pulso en África en los últimos años. Ghana, con Mensah, Gyan, Asamoah y Ayew, se mostró como un equipo lento y sin ideas, mientras que los Elefantes de Touré, Drogba, Zokora y Gervinho volvieron a fallar en una instancia decisiva y a evidenciar su falta de carácter.

Zambia es hoy el país del fútbol en África. Como alguna vez fue la Selección de la tragedia, esta vez es la de la alegría. Ahora, nadie les quitará el sueño que les falta por cumplir: clasificar a la Copa del Mundo. Brasil 2014 los espera. 

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Datos de la Copa Africana de Naciones (Paul Carr)

En uno de los más emocionantes e improbables triunfos en la historia de la Copa Africa de Naciones, Zambia ganó su primera corona continental el domingo, en Gabón, el mismo país donde perdió 18 jugadores y siete directivos en un accidente aéreo en 1993. 

Aquí hay una mirada más cercana al torneo.

• Esta fue la 28va. edición de la Copa Africana de Naciones y la 15ta. presencia de Zambia, que había sido el participante más frecuente sin ganar el título. Las Balas de Cobre se convirtieron en el 14to. país diferente en ganar la copa y es el segundo país en los últimos 16 torneos en ganarlo en tierra extranjera, junto con Costa de Marfil, que en 1992 ganó en Senegal.

• ¿Qué tan improbable era que Zambia ganara el título? Al comienzo del torneo, el Soccer Power Index de ESPN ubicaba a Zambia en el puesto 77 del mundo y 11 entre los 16 equipos participantes en la competición, con sólo un 1.9 por ciento de posibilidades de ganar el título.

• Costa de Marfil es el primer equipo en perder dos finales del torneo por penales. Ya le había pasado contra Egipto, en 2006. También se va sin el título pese a no haber recibido un solo gol en todo al competición.
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Hasta siempre

CTsT.